プログラミングを学べるダンボールロボット「e-Craft シリーズ embot」誕生2周年を記念し、アップデート&リニューアルを実施

株式会社インフォディオはキッズプログラマーのスターターキットを目指し、実践的なプログラミングを手軽に楽しく学べるダンボールロボット「e-Craft シリーズ embot」を2017年7月より提供している。

今回embotの誕生2周年を記念して、embotを利用するユーザーからの要望が多かった改善や追加機能などを反映し、ビジュアルプログラミングを楽しく学べる「embot公式アプリ」の大幅なアップデートと、embotを使ったプログラミング学習をサポートする授業の動画やドリルなどのコンテンツを提供する「embotスペシャルサイト」のリニューアルを実施した。

また、本アップデートとリニューアルに合わせて、embotを活用したプログラミングのアイデアを競う「embot IDEA CONTEST」を全国の小学生を対象に開催する。

embotの概要と沿革について




embotはダンボールを用いたロボットを自由に組み立てることで電子工作やものづくりの基礎を学ぶとともに、そのロボットをタブレットやスマートフォン上でのビジュアル・プログラミングを通じて子供でも簡単に操作することができるプログラミング教育用ロボット。

文部科学省は2020年に小学校のプログラミング教育を必修化することを発表した。

また一方では、将来的な日本のIT人材の不足が懸念されている中、様々な教材が提供され始めているが、実際にITの最前線で活躍できる人材育成につながる実践的なプログラマー視点で開発された教材はまだ少なく、また高価なものも多いため、広く普及するには至っていないのが現状。

そこで、実践的でありながら誰でも手軽に楽しく学べるスターターキットを目指し、株式会社NTTドコモ(以下、ドコモ)の新規事業創出プログラムである「39works」でプログラマーチームが主導して技術開発を実施。

インフォディオはドコモと協業し、embot公式アプリやembotスペシャルサイトの提供・運営を担う。

embotは誕生からの2年間で数多くのユーザーが利用し、大手ECサイトAmazonのプログラミング・ロボティクスカテゴリにおける売れ筋ランキングで最高第2位を記録。

また、文部科学省、総務省、経済産業省が実施する「未来の学び プログラミング教育推進月間」に協力し、3省が設立した未来の学びコンソーシアムと連携し、小学校におけるプログラミング教育の指導案・教材を作成して授業を支援するなど、全国の小学校におけるプログラミング学習の教材として数多くの導入実績・事例がある。

embot公式アプリのアップデート内容

今回のアプリのアップデートにより、主に以下の3点が変更・追加された。

シミュレーター機能の追加

これまでembotのダンボールロボット本体を持っていないユーザーはプログラミングを学ぶことができなかったが、シミュレーター機能を導入することにより本体を持っていないユーザーでもアプリを使ってプログラミングを学習できるようになった。

また、本体を持っているユーザーも本機能を活用することにより、本体を実際に動かす前にアプリ上でプログラミングした内容や動作を確認することが可能になった。

回転サーボモーターに対応

これまでembotの付属品であるサーボモーターは一定の方向に向く動作のみに対応していたが、実際に利用するユーザーからの要望が多かった回転サーボモーターに対応することで、継続して回転する動作を行うことが可能になった。

これによりembotで実現可能な工作や動作のバリエーションが広がり、車やプロペラなどの回転する動作をプログラミングできるようになった。

ユーザーインターフェース・デザインの改良

アプリ内のビジュアルプログラミングを行う画面におけるユーザーインターフェースやデザインを改良することで、これまで以上に簡単に、わかりやすくプログラミングを学習することができるようになった。

embotスペシャルサイトのリニューアル内容について

embotスペシャルサイトはこれまでembotを利用してプログラミングを学習するユーザーの疑問や懸念を解消することでスムーズに学習を進めるためのサポートサイトとして運営されてきた。

今回のリニューアルではユーザーからの要望に応えるために、embotユーザー=「embotters(エムボッターズ)」がこれまで以上に楽しく遊び、よりレベルの高いプログラミングを学べる場として、「embotters l embotユーザーズサイト」(以下、embotters)に生まれ変わる。

今回のリニューアルにより、主に以下の3点が追加・改良予定。

  1. embotの様々な遊び方/楽しみ方を学ぶことができる動画
  2. より高度なプログラミングに挑戦することができるドリル(予定)
  3. プログラミングした作品を投稿したり、ユーザー同士が交流できるコミュニティ(予定)

embot IDEA CONTESTについて

これまで全国の家庭やワークショップやセミナーで数多くのユーザーにembotは利用・体験されてきた。

今回のembot誕生2周年を記念して、全国の小学生たちにembotの可能性をさらに引き出ししてもらうため、またキッズプログラマーの無限の可能性を披露し、奨励するための機会として、embotのプログラミングを活用したアイデアコンテストを開催する運びとなった。

コンテストに参加した小学生全員に参加賞として公式認定証をプレゼント。

また、優秀賞に選ばれると、作品の表彰と合わせて、embot開発チームのプログラマーからのアドバイスやメッセージを受けることができる。

最優秀賞に選ばれた作品は、embot開発チームと共同で実際に製品化できるなど、様々な特典が用意されている。