旺文社ベンチャーズ、EdTech に特化したファンドを組成

株式会社旺文社ベンチャーズは、10億円のファンドを組成し、2018年6月より本格的に活動を開始した。出資規模は主に数千万~5000 万円を想定。さらに旺文社や提携・関連企業のアセットを活用して、国内外の EdTech スタートアップ企業と共に、イノベーションを加速させる。

旺文社ベンチャーズ設立の背景・社会的意義

旺文社は、1931 年の創業以来、通信添削、受験情報誌、英単語帳、模擬試験など教育業界に様々なイノベーションを起こし、近年では長年蓄積してきた豊富なノウハウやコンテンツを用い、多様なデバイスでの学習コンテンツの提供や、学習アプリ、進学情報 WEB サービスなど EdTech 事業を推進してきた。

国内外で認知科学、教育用ロボット、AI、VR、AR などの技術を活用した EdTech スタートアップへの投資が急速に拡大するなか(【図1】参照)、更なるイノベーションを創出するためには、自社のみならずスタートアップ企業との連携による様々なシナジーを図る必要があると考えており、その一環として今回の CVC 設立に至った。

旺文社ベンチャーズの方針・方向性

投資方針

旺文社ベンチャーズは、単に資金を提供するだけでなく、旺文社や提携・関連企業が長年培ってきた教育分野におけるノウハウ、参考書など膨大な学習コンテンツ、学習プラットフォーム、チャネルなど活用し、“共に育む”事業を推進する。

学習コンテンツの制作や教育現場へのネットワークなどスタートアップ企業がかかえる課題を解決し、新しい価値をよりスピーディーに創造できるようにサポートする。主に認知科学、教育用ロボット、AI,VR,ARなどの技術を活用した EdTech や、教育分野におけるAdTechを対象とし、旺文社や提携・関連企業との事業シナジーを考えて出資を行う。また、必ずしも、短期的に事業シナジーが見込めない場合であっても、長期的な視点で将来性がある場合には対象として積極的に投資を行う。

海外については、提携企業の株式会社EduLabと連携し、中国やインド、シンガポールなどのアジア圏、北米など世界の市場に投資領域を広げる。

スタートアップ企業の発掘・支援

世界最大級の EdTech スタートアップコンペティション「The Global Edtech Startup Awards(GESA)」の本年度日本予選を主催している EduLab と連携し、有望な EdTech スタートアップ企業の発掘・支援を行う。スタートアップ企業との協業を通して、グローバルにおける教育および EdTech 市場の発展に寄与する考えだ。